Cambodge trip : charmante Battambang, ancienne ville coloniale française

Cambodge trip : charmante Battambang, ancienne ville coloniale française

Nous quittons Siem Reap vers 9h en bus. Notre bus était censé partir à 8h30 mais au Cambodge il faut toujours compter une heure de marge avec les transports en commun ! (pas de grosse différence avec la SNCF me direz-vous !)

Siem Reap > Battambang : bus ou bateau ?

C’est parti pour 4 heures de bus pour rejoindre Battambang. Nous découvrons les bus cambodgiens et leurs karaokés et films chinois mal doublés, vus les nombreux fous rires dans le bus, les films devaient être hilarants ! 4 heures dans ces conditions peuvent être très TRÈS longues, donc je vous conseille d’avoir de quoi écouter de la musique ou des boules Quies…

Il est possible d’éviter le bus et de prendre le bateau pour rejoindre Battambang depuis Siem Reap (7 heures de transport). Le trajet permet de traverser des villages flottants et est sans doute beaucoup plus “exotique” que le bus, mais il est préférable de ne prendre ce bateau qu’entre le mois de juillet et le mois de décembre. Entre décembre et juillet, le niveau d’eau peut être très bas et vous mettrez sans aucun doute beaucoup plus que 7 heures pour arriver à destination… Etant au mois de janvier et le ticket pour prendre le bateau étant beaucoup plus cher que le bus (20 dollars pour le bateau contre 5$ seulement pour le bus), notre choix s’est donc naturellement porté vers le bus… Sans regrets !

Bref, après 4 heures de transports, nous arrivons à Battambang. Nous avons prévu 1 journée et demie sur place (ce qui s’est avéré laaaaaargement suffisant ! ;)).

Après nous être installés à l’hôtel (Hotel International, vraiment pas terrible mais pas très cher : 15$ la nuit), nous partons à la découverte de la ville qui est vantée dans les guides pour son architecture hors du commun.

On découvre avant tout le Sangker, rivière qui traverse la ville et lui a permise de se développer. Comme un peu tout au Cambodge, la rivière est très polluée mais cela n’empêche pas les enfants de s’y baigner.

sangker river battambang
cambodian battambang river battambang

Nous nous rendons également au Psar Nat, le grand marché inratable du centre ville. Les odeurs sont évidemment très présentes (il faut quelques minutes avant de s’habituer) mais le marché est très sympa !

market battambang market battambang
oeufs marché asie

Battambang est découverte par les français en 1907 et fait alors partie de l’Indochine française, les français y construisent un centre ville et remplacent les maisons en bois traditionnelles par des constructions en dur, que l’on peut toujours voir aujourd’hui.

architecture battambang
architecture battambang
architecture battambang
street art battambang

Des bonnes adresses à Battambang ?

Un peu claqués (et parce qu’on est en vacances, merde !), on rentre faire une sieste avant de ressortir pour acheter nos tickets de bus pour notre prochaine étape, boire l’apéro et dîner. Il n’y a pas beaucoup de lieux où sortir à Battambang (il y a pas mal de karaokés par contre) mais nous parvenons tout de même à trouver notre bonheur au bar le Gecko Café (oubliez le bar où vous pourrez rencontrer des locaux, il n’y a que des occidentaux). Le bar est joli, avec un rooftop qui permet de profiter des températures plus fraîches en fin de journée, et les cocktails sont bons. Puis nous testons “Flavors of India”, excellent restaurant indien où nous nous sommes régalés (pour 14$ pour nous deux mais nous avons eu les yeux beaucoup plus gros que le ventre, comme d’habitude). Autre adresse sympa : “BBQ buffet”, dont je vous parle à la fin de l’article.

 

Visite d’une maison cambodgienne traditionnelle

Le lendemain, reveil très matinal puisque nous avons été réveillés à 5 h du matin avec les bruits du marché, au pied de notre hôtel. Nous convenons  d’un petit circuit avec un chauffeur de tuk-tuk : découverte d’un village traditionnel cambodgien, Vat Kor, et de son architecture, puis temple Phnom Sampeau, à quelques kilomètres de Battambang.

Nous commençons par la visite d’une maison traditionnelle cambodgienne. Je pense qu’une maison traditionnelle cambodgienne est nettement moins grande et beaucoup moins équipée que celle que nous avons pu découvrir mais la visite était néanmoins très intéressante. Une cambodgienne qui parlait très bien français (colonisation française oblige) nous a accueilli chez elle et raconté l’histoire de sa famille.

maison traditionnelle cambodgienne
kit hygiène cambodge

 Kit d’hygiène dentaire à base de feuilles de betel.

cambodian people

maison traditionnelle cambodgienne

Bat cave :  le refuge de plusieurs milliers de chauve-souris

Nous nous dirigeons ensuite vers Phnom Sampeau, un temple en haut d’une montagne. Le temple est en fait assez éloigné de Battambang en tuk-tuk (nous avons facilement fait 30 minutes de route).

Nous arrivons au pied d’une grotte à chauves-souris. Cette crotte est incroyable puisqu’elle abrite des dizaines de milliers de chauves-souris qui sortent de la grotte tous les jours à 18h pour aller manger au bord du Tonlé Sap (tranquillou…). Les chauves-souris mettent environ une heure à toutes sortir de la grotte, imaginez donc un peu…

(Malheureusement, nous sommes repartis de Phnom Sampeau bien trop tôt pour pouvoir assister au spectacle)

bat cave battambang

 

Une petite vidéo (qui fout quand même un peu les miquettes) :

 

Les Killing Caves des Khmers Rouges et le temple Phnom Sampeau

Nous sommes montés au sommet à moto parce que vu d’en bas, la montée nous semblait insurmontable (à l’époque on était vachement moins sportifs, il faut nous pardonner). Nous avons payé 2$ chacun… du grand n’importe quoi !

Les conducteurs de moto nous arrêtent aux killing caves des Khmers Rouges. Une grotte haute d’une bonne dizaine de mètres d’où les Khmers poussaient les cambodgiens pour les tuer pendant le génocide… On y voit d’ailleurs encore les crânes d’hommes, de femmes et… d’enfants. Tragique. Un gros sentiment de dégoût m’a envahi à la vue du lieu (comme lors de ma visite de Dachau en Allemagne). Evidemment, nous n’avons pas pris de photo…

Un enfant habitant le village nous a fait la visite en anglais (on a pas vraiment eu le choix puisqu’il nous a suivi lors de notre descente et il est toujours difficile de dire non), d’une façon si légère que ça en était déconcertant et on se demandait si il comprenait vraiment ce qu’il faisait. Vraiment troublant.

Quoi qu’il en soit, cette visite des killing caves nous a rappelée l’horreur vécu par la population cambodgienne

Après sa visite qui nous a jetée un grand froid, les motos nous déposent à quelques centaines de mètres de là, au sommet de la montagne où se trouve le temple Phnom Sampeau. Le temple permet de bénéficier d’un panorama incroyable sur les plaines cambodgiennes. Phnom Sampeau est un temple assez mal entretenu (manque de moyens oblige) mais mérite vraiment le coup d’oeil.

panorama phnom sampeau
view phnom sampeau
phnom sampeau temple phnom sampeau temple

Outre son panorama exceptionnel, Phnom Sampeau a une particuarité : c’est le terrain de jeu de nombreux singes. Singes assez agressifs puisque les hommes vivant à proximité du temple tentent de les chasser toute la journée… Il ne faut donc pas les toucher ni (évidemment) les nourrir.

monkeys phnom sampeau
baby monkey phnom sampeau
monkey phnom sampeau
baby monkey phnom sampeau

Nous redescendons de la montagne à pieds (applaudissements s’il vous plaît !) et retrouvons notre tuk tuk qui nous ramène à Battambang. Il nous reste quelques heures pour profiter de la ville et découvrir ses rues. Nous croisons une Google Street View Car à plusieurs reprises donc nous serons sans doute dans le Google Street View de Battambang prochainement ! 😀

battambang street street battambang

Battambang est une ville assez tranquille, on est loin de la sensation d’étouffement que l’on pouvait parfois avoir à Siem Reap. Il n’y a objectivement pas grand chose à faire hors de la visite du temple Phnom Sampeau mais on se laisse facilement bercer par la ville… Et c’est parfois tellement cool de ne rien avoir à faire ! 😛 (On aurait pu aller voir le Bamboo train, l’attraction principale de la ville mais ayant lu à plusieurs reprises qu’il s’agissait d’une arnaque, on a décidé de faire l’impasse…)

Vers 18h30, notre estomac crie famine. Nous décidons donc de prendre un tuk tuk pour nous rendre au “BBQ buffet”, un barbecue cambodgien qui a très bonne réputation à Battambang. Etant les seuls “occidentaux” dans le restaurant, les gens nous regardent mais rien de dérangeant. Le BBQ cambodgien est le même principe que le BBQ coréen mais avec d’autres saveurs et accompagnements (of course). Le principe est très cool ! Au début de notre repas, un écran géant est allumé avec le son à fond les ballons : le resto diffuse des films pendant le repas et nous avons le droit à… POCAHONTAS ! :’) Tout le monde a les yeux rivés sur l’écran en faisant griller sa viande… Bref, ce repas était unique !

Nous rentrons du resto à pieds et découvrons un Battambang bien calme pour un samedi soir ! Quoi qu’il en soit cette ville est très sympa, elle ne mérite pas que l’on s’y attarde plus de 2 jours mais je vous conseille quand même d’y faire un petit stop.

Demain, direction Pursat (toujours en bus) pour la visite du plus grand village flottant du Cambodge !

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Bénédicte

30 ans. J'aime cuisiner, faire des gâteaux, boire de la bière, les crêpes, voyager, jardiner, chanter les chansons de Sufjan Stevens en yaourt et mon chien. Et toi ?

Comments

9 Comments
  1. posted by
    Prisca
    Nov 28, 2014 Reply

    Bel article. Nous sommes actuellement au Cambodge mais sur la côte dans les environs de Kep et Kampot. Si vous restez encore sur Bát tam banc, allez voir le cirque Phare. Il y a installé son école et produise des spectacles partout au Cambodge (nous avons vu celui de Siem Reap) et dans le monde.
    Bon voyage.
    Prisca

    • posted by
      Béné
      Nov 29, 2014 Reply

      @Prisca: Nous écrivons toujours nos articles en différé, donc malheureusement nous ne sommes au Cambodge depuis un moment ! 😀 Bon voyage, profitez bien ! 🙂

  2. posted by
    Aurélie
    Nov 28, 2014 Reply

    Et bien vous en avez fait des choses à Battambang !!! J’avoue que j’ai pas fait la Bat Cave… à la place j’ai fait le bambou train et j’ai bien regretté !
    J’ai vu une maison typique cambodgienne qui ressemble à celle que vous avez fait. C’est beau (mais les maisons actuelles des cambodgiens ne sont pas aussi belles et aussi fournies lol).
    Avez-vous fait un cours de cuisine ?J’en ai profité pour en faire un, c’était pas mal et tellement bon !

    • posted by
      Béné
      Nov 29, 2014 Reply

      @Aurélie: Ha tu me rassures pour le bamboo train, on a vraiment hésité mais je vois qu’on a bien fait de pas y aller !
      Pour les maisons traditionnelles, je suis complètement d’accord avec toi… De toutes les maisons qu’on a pu voir pendant notre séjour, aucune ne ressemblait vraiment à celle qu’on a visité ! 😛
      J’avais également hésité à faire un cours de cuisine mais la cuisine khmère ne m’a pas très emballée donc je tenterai sans doute l’expérience en Thaïlande ! 🙂

  3. posted by
    AT
    Mar 18, 2016 Reply

    j’habite la moitié de l’année à battambang et évidemment la vision que vous en donnez ne correspond qu’à la vision superficielle du touriste moyen … on ne peut pas vous en vouloir mais il était inutile d’en faire un page de blog, (même si je sais bien que ce n’est pas parce qu’on a rien à dire qu’il faut fermer sa gueule 😉

    • posted by
      Béné
      Mar 18, 2016 Reply

      @AT: Désolée d’être une touriste moyenne. Ce blog est lu à 90% par des touristes “moyens” comme vous dites donc je donne mon retour d’expérience pour les personnes qui veulent savoir que faire à Battambang en tant que touriste, voilà tout…

  4. posted by
    Seun nmott
    Mar 18, 2016 Reply

    Bonjour Bénédicte
    Grâce à un autre breton je viens de découvrir votre blog, bel article comme a dit Prisca, c’est vrai qu’il y en a encore bien d’autre bonnes choses à raconter sur cette Battambang, mais votre sincérité me touche énormément.
    J’ai enseigné à l’école primaire de Vat Kor. Le marché des RDV (Psa Nat), le sangker, etc
    c’était mes quotidiens. Sans oublier le pont de fer, un autre héritage colonial.
    J’habitais pas loin de l’Hôtel de ville.
    Il faut plus d’un jour pour visiter cette si belle province chargée d’histoires, parler de Siem Reap Angkor sans parler de Battambang, c’est comme si on parle d’une nuit sans la lune.
    Merci Bénédicte

    • posted by
      Béné
      Mar 18, 2016 Reply

      @Seun nmott: Bonjour ! Nous avons passé 2 jours à Battambang et y avons vécu de super moments 🙂 La province a l’air magnifique en effet, mais en 3 semaines au Cambodge, difficile de tout faire, peut être lors d’un prochain voyage ! 😉
      Je suis très contente que mon article vous ait touché en tout cas, et ravie que des souvenirs soient remontés à la surface 🙂
      Bonne journée et merci d’avoir laissé un p’tit mot par ici ! 🙂

  5. posted by
    A la découverte du royaume khmer | Mel s'en mêle et s'emmêle
    Avr 10, 2016 Reply

    […] L’architecture d’une ville franco-khmère. Source […]

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