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Thaïlande : les charmes de Chiang Mai

25/05/2013

Chiang Mai est située au nord de la Thaïlande, c’est une des plus grandes villes du pays. Pourtant, lorsqu’on quitte Bangkok et qu’on arrive ici, on a presque l’impression de se retrouver à la campagne… (il faut dire que Bangkok est tellement bruyante et gigantesque que tout prend des allures de campagne après ça)

Chiang Mai est réputée en Thaïlande pour son artisanat (les ombrelles notamment) et pour sa situation géographique ! Vous êtes ici dans le fameux “triangle d’or“, proche des frontières du Laos et de la Birmanie, sur l’ancienne route de la soie, dans une région montagneuse qui fait le bonheur des éléphants et des amateurs de trek.

La partie la plus intéressante de Chiang Mai, à mon sens, est située à l’intérieur des anciennes fortifications, dans la “vieille ville”. C’est là que se trouvent les temples les plus anciens de la cité, comme le temple de Wat Chiang Man ou celui de Wat Chedi Luang.

Surtout, il ne faut pas hésiter à sortir de la ville. Ne serait-ce que pour aller visiter le Wat Doi Suthep, situé sur une montagne et qui domine la ville (environ 15km de Chiang Mai). Les environs de Chiang Mai sont magnifiques ; au coeur des montagnes, les rizières modèlent le paysage au milieu d’une jungle épaisse… Le dépaysement est total, et la bouffée d’oxygène bienvenue après quelques jours à Bangkok !

Fete ombrelles

Ombrelles

Je suis venu à Chiang Mai durant la “fête des ombrelles”, une fête assez réputée dans cette ville où l’artisanat est important. Les rues étaient animées et colorées (encore plus d’habitude).

Wat Chiang Man

Wat Phra Singh est situé dans le carré historique de la ville et date du milieu du XIVème siècle. Comme souvent en Thailande, le temple se trouve au sein d’une enceinte sacrée, au coeur de superbes jardins. Au-delà de l’aspect purement historique ou architectural de la visite (ou spirituel), une simple promenade est un délice…

Wat Chedi Luang

Le Wat Chedi Luang a été construit au tout début du XVème siècle. Un violent tremblement de terre l’a partiellement détruit, et le tiers supérieur de la structure n’est plus visible aujourd’hui…

Doi Suthep

Doi Suthep

Le Wat Phrathat Doi Suthep, plus souvent appelé Doi Suthep (tout court), est situé à une quinzaine de kilomètres de la ville de Chiang Mai. Pas d’inquiètude, tous les chauffeurs de taxi de la région connaissent le chemin pour vous conduire au pied de la montagne sur laquelle se trouve ce temple. Préparez vous à une bonne ascension pour y accéder ! (pour les moins courageux, il y a le funiculaire) Le temple est magnifique, mais j’avais été un peu déçu car il était en rénovation lors de mon passage, et donc une partie de la structure était cachée par les échafaudages (je pense que les travaux doivent être terminés depuis le temps 😀 ). Vous avez depuis le temple un magnifique panorama sur Chiang Mai et ses environs…

Chiang Mai Rizières

Chiang Mai Eléphants

Chiang Mai Rivière

Dans les environs de Chiang Mai, la nature est omniprésente. Le “triangle d’or” est une destination privilégiée pour les amateurs de randonnée. C’est également un endroit réputé pour les balades à dos d’éléphants, au coeur de la jungle ou à travers les rivières qui parcourent la montagne. Vous l’aurez compris, les possibilités de promenades sont nombreuses et le dépaysement à chaque fois garanti !

3 choses à retenir :

– Prenez le temps de vous promener à pied dans le carré historique de la ville… Les anciennes fortifications, toujours présentes, délimitent le périmètre de la balade. Cette vieille ville n’est pas grande, il est donc très facile de la parcourir en marchant.

– Visitez le Doi Suthep. C’est un incontournable… Le temple est très beau, bien conservé, et offre un très beau point de vue sur Chiang Mai.

– Chiang Mai est surtout connue pour être une porte d’entrée vers le “triangle d’or” et les montagnes alentours. Donc ne vous privez pas et essayez de partir à la découverte des environs. De nombreuses sociétés proposent de vous accompagner dans votre découverte… Si vous décidez de partir à l’aventure par vous-même, sachez que vous vous trouvez à proximité des frontières du Laos et du Cambodge, potentiellement une zone de traffic. Douaniers et militaires parcourent souvent la région (j’imagine donc que les trafiquants aussi), soyez donc vigilants et prudents ! 😉

  • Reply
    Lili
    29/04/2014 at 09:35

    Je ne suis pas torp sortie de Chiang Mai vu que j’avais trop peur de louer un scooter. Mais c’est clair que les environs sont magnifiques. Il y a plein de choses à faire autour de la ville !

  • Reply
    Tiphaine
    15/02/2016 at 12:42

    Bonjour,
    Je suis en vacances sur chiang mai, j’aimerais bien visiter des rizières comme sur votre photo. Vers où se situe-t-elle ? Comment y aller ?
    Merci.

    • Reply
      Antoine & Béné
      18/02/2016 at 18:42

      Bonjour Tiphaine,
      je suis désolé mais honnêtement je ne sais pas du tout où elles se situent précisément ! 😛 Mon voyage à Chiang Mai commence à dater un peu 🙁

  • Reply
    Authentik Vietnam
    17/09/2017 at 08:22

    Coucou,
    j’ai visité Chiang Mai. C’est vraiment une belle villle 🙂

  • Reply
    Liliane AVALLET
    14/09/2020 at 03:39

    C’est super article ! J’adore votre blog. Nous avons le projet de partir en voyage en Thailande et au Vietnam en avril 2021. Est ce que vous savez s’il est possible d’aller du sud de la thailande (Koh Samui par exemple mais ça peut etre aussi ailleurs…) jusqu’au Vietnam en bateau?
    Et si c’est possible :conditions de voyae? durée? tarif?
    J’ai trouvé quelques sites web où on disait que ce n’était pas possible, mais pas d’infos très récentes…

    Merci beaucoup

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