Une semaine en Islande #3 : à la découverte du Cercle d’Or – le Parc National de Thingvellir

Une semaine en Islande #3 : à la découverte du Cercle d’Or – le Parc National de Thingvellir

Suite à notre rapide découverte de Reykjavik, nous décidons de nous rendre dans le fameux “Cercle d’Or” (dénomination récente afin d’y promouvoir le tourisme). Le Cercle d’Or est un véritable incontournable en Islande puisqu’il regroupe les sites très connus du parc national de Þingvellir (prononcer Thingvellir), Geysir et des chutes d’eau de Gulfoss.

Si vous n’êtes en Islande que pour une courte escale, visiter les différents sites du Cercle d’Or vous donnera un bon aperçu condensé : montagne, geysers, plaques tectoniques… Ces trois sites étant sur la même route, vous pourrez les visiter le même jour (mais il faudra néanmoins se dépêcher un peu).

Par ailleurs, pour visiter le Cercle d’or, vous n’aurez aucunement besoin d’un 4*4 car la route est adaptée aux véhicules de tourisme. C’est donc la visite idéale si vous êtes en Islande pour 2/3 jours seulement et que vous ne voulez pas vous embêter à louer un 4*4.

Les paysages traversés pour y accéder sont magiques et vous feront sans doute pousser des “wouah” et des “haaaan” (comme très souvent en Islande me direz-vous).

Et comme nous aimons prendre notre temps, nous avons passé 3h à Thingvellir et environ 1h30 à Geysir, cela nous laissait de facto beaucoup moins de temps pour aller à Gulfoss. Nous sommes donc retournés à Gulfoss un peu plus tard dans la semaine.

Après 45 minutes de route pour parvenir au parc de Thingvellir depuis Reykjavik, nous y voilà. Il s’agit de la première vraie visite de notre périple islandais en dehors de la capitale. Bien que la ville soit vraiment chouette, on attendait ça avec impatience.

Comme je vous l’ai déjà dit, nous n’avons vraiment pas été gâtés par la météo lors de notre séjour, c’est donc sous la pluie et un froid glacial, avec nos gros manteaux et nos gants, que nous visitons le parc. L’avantage d’une météo pourrie ? Il n’y avait quasiment personne et nous avons eu le parc rien que pour nous.

Thingvellir est vraiment magnifique (et c’est bien pour ça que nous y sommes restés 3h) et doit l’être encore plus lorsque la nature est verdoyante. Lors de notre séjour fin septembre, les paysages islandais étaient plutôt jaunes comme vous pourrez le constater sur les photos. Le parc est sublime et vous pourrez y consacrer largement 2h.

Thingvellir : Un des plus vieux parlements du monde…

Pour mieux apprécier la visite du parc, il faut avoir conscience de son histoire (oui j’aime bien les phrases un peu bateau comme ça…). Rassurez-vous, je vais vous la faire courte.

Il s’agit du seul site islandais inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO. Le site est très important puisque c’est ici que la déclaration d’indépendance du pays a été effectuée en 1944. Un drapeau Islandais a d’ailleurs été hissé à l’endroit où l’indépendance a été proclamée.

Mais l’histoire du site est bien plus ancienne puisqu’en 930, quand la colonisation par les vikings venus de Norvège prend fin, Thingvellir est choisi pour accueillir l’Alþing (prononcer Althing), le Parlement du pays. Ce qui en ferait le plus vieux parlement d’Europe (et peut-être même du mooooonde !). Thingvellir signifie d’ailleurs les “Plaines du Parlement” en icelandic.

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Prenez le temps de vous promener dans les petits chemins du parc, vous pourrez croiser des vestiges historiques des búð, les tentes de ceux qui venaient assister au parlement. Vous ne verrez pas grand chose à part une base de pierre, mais si vous en voyez vous saurez ce dont il s’agit ! 😉

… Situé entre deux plaques tectoniques

La géologie du parc en fait également un endroit assez extraordinaire. On y trouve en effet des volcans, des montagnes, des lacs, des rivières, des chutes d’eau. Thingvellir est également ce que l’on appelle une “plaine d’effondrement” situé à la divergence des plaques tectoniques américaines et européennes. Le site s’étend ainsi de quelques millimètres par an…

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A Thinvellir, on se retrouve donc clairement au coeur de failles géologiques. Et quelles failles ! Elles sont gigantesques et parallèles les unes aux autres. La plus grande et de loin la plus impressionnante est Almannagjá. Elle fait près de 8km de long…

Une visite à Thingvellir vaut bien des dizaines d’heures de cours de Science de la Vie et de la Terre ! 😉

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Attention : Il y a une chute d’eau un peu cachée dans le parc. Ce serait dommage de la rater… (même si vous aurez l’occasion de voir des chutes d’eau beaucoup beaucoup BEAUCOUP plus impressionnantes si vous allez davantage vers le sud de l’Islande : Seljalandsfoss et Skogarfoss). Mais bon, je considère que niveau chutes d’eau, on est pas franchement bien servis en Bretagne, donc chaque chute d’eau naturelle est bonne à prendre en voyage ! 😉

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C’était la première étape de notre visite du Cercle d’Or. Lors de notre prochain article, direction Geysir et les célèbres geysers !

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Bénédicte

30 ans. J'aime cuisiner, faire des gâteaux, boire de la bière, les crêpes, voyager, jardiner, chanter les chansons de Sufjan Stevens en yaourt et mon chien. Et toi ?

Comments

17 Comments
  1. posted by
    Retour du Monde
    Fév 25, 2014 Reply

    Ce temps pluvieux (pourris ?) lui donne un petit coté irlandais pas piqué des vers ! On n’a pas fait Thingvellir par choix vu qu’on allait “up north” mais c’était tentant de voir le panneaux “33 km” depuis Reykjavik.

    • posted by
      Béné
      Fév 25, 2014 Reply

      @Retour du Monde: Ouai, je dis que le temps est pourri parce qu’au delà de la pluie (et la pluie ne me fait pas peur), il faisait très très froid et il n’y avait pas un bout de ciel bleu ! Pas l’idéal pour faire des photos mais l’endroit est assez photogénique donc même avec un temps pourri, on s’en est sortis ! 😉

      Ah bah ça me donne envie d’aller faire un petit tour en Irlande du coup ! 🙂 (en même il n’y a qu’une lettre qui diffère, hoho)

      Je suis impatiente de voir votre carnet sur votre périple en tout cas !

  2. posted by
    Royal Chill
    Fév 25, 2014 Reply

    Cet endroit est magique, on y est allé il y a deux ans et on avait adoré !

    • posted by
      Béné
      Fév 25, 2014 Reply

      @Royal Chill: Oui, ce fut une bien belle introduction pour débuter notre séjour ! 😛 (Je veux y retourneeeeeer !!)

  3. posted by
    Mili – The Flying Dutchwoman
    Fév 25, 2014 Reply

    Tes photos sont très chouettes!
    J’ai vu ce site sous la neige (et donc tout blanc), sous le soleil et tout verdoyant et sous la brume/crachin et tout jaune/orangé comme toi… Et même en le connaissant presque par coeur, j’avais l’impression d’être dans un nouveau lieu (faut dire que ça aide d’arriver par différents endroits à chaque fois ^^).
    Sur la route du Cercle d’Or, il y a aussi un cratère (Kerid), est-ce que tu as pu le voir ?

    • posted by
      Béné
      Fév 25, 2014 Reply

      @Mili – The Flying Dutchwoman: Merci pour le compliment ! (ça fait faire plaisir à Antoine, c’est lui qui s’occupe des photos ;))

      J’imagine très bien ce que ça peut faire. Quand nous sommes retournés à Gulfoss dans la semaine, nous avons pris la même route et en l’espace de 4 jours on a eu l’impression de redécouvrir une nouvelle route avec de nouveaux paysages… Alors pour Thingvellir, l’effet doit être bluffant ! 🙂 J’aimerais tellement y retourner et redécouvrir le parc sous le soleil et grand ciel bleu, juste pour voir !

      Oui nous sommes allés à Kerid juste après Gulfoss, notre article arrive bientôt… 🙂

  4. posted by
    LadyMilonguera
    Fév 25, 2014 Reply

    je suis facinée par ces paysages islandais !

  5. posted by
    fedora
    Fév 26, 2014 Reply

    Les paysages sont sublimes 🙂 je rêve d’Islande…

    • posted by
      Béné
      Fév 27, 2014 Reply

      @fedora: J’en rêve encore même après y avoir été ! Ce pays est un piège ! 😀

  6. posted by
    Cécile
    Fév 27, 2014 Reply

    Superbes tes photos ! La faille de Silfra m’a tellement marqué ! J’ai froid dès que je vois des photos d’elle maintenant 😉

    • posted by
      Béné
      Fév 27, 2014 Reply

      @Cécile: Merci beaucoup ! Je transmets à Antoine pour les photos, il les prend et moi je les retravaille et les publie, le gros du travail lui revient ! 😉

      Holala, je viens de regarder une vidéo de plongée dans la faille de Silfra (dont je n’avais jamais entendu parlé auparavant donc merci pour l’info), ça donne la chair de poule ! Par contre l’expérience doit être extraordinaire !

      • posted by
        Cécile
        Fév 27, 2014 Reply

        @Béné: Oui c’est une expérience incroyable. Je ne suis pas une experte en plongée, loin de là, mais ce que j’ai vu pendant cette demi-heure est absolument sublime ! Par contre, j’étais complètement congelée, j’avais eu du mal à m’en remettre, je ne pouvais plus bouger mes articulations pendant de trèèèèèès longues minutes une fois sortie de l’eau haha !

  7. posted by
    Thingvellir National Park : Oxararfoss waterfall and fault lines | ZigZag On Earth
    Déc 11, 2014 Reply

    […] What I saw was limited, for many more pictures check out Iceland for 91 days post on the Almannagjá gorge or the French speaking blog Canadatry with beautiful shots for Thingvellir. […]

  8. posted by
    Letizia
    Déc 18, 2014 Reply

    On va essayer d’y aller en mars. On sera situé à Bogarnes (un petit village où personne n’habite) alors on verra sur le moment et surtout avec la météo si on pourra y aller ou pas. Merci pour tous ces articles, on se réjouit encore plus avec toutes vos photos 🙂

    • posted by
      Béné
      Déc 31, 2014 Reply

      @Letizia: Thingvellir est vraiment un incontournable et n’est pas très loin de Reykjavik, ce serait vraiment dommage de le louper ! 🙂

  9. posted by
    Nour
    Oct 3, 2018 Reply

    Je suis vraiment émerveillée par vos photos, il est temps que je réfléchisse sérieusement à voyager en Islande. Merci de partager votre expérience …

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