La Havane : El Vedado, comme un air d’USA à Cuba…

La Havane : El Vedado, comme un air d’USA à Cuba…

Après notre découverte de la Havana Vieja, du Malecon et de Centro Habana, il est temps d’aller jeter un coup d’oeil au quartier de Vedado, à l’ouest de la ville.

Nous souhaitions à tout prix visiter le quartier, apparemment assez délaissé des touristes mais dont on nous a pourtant dit le plus grand bien.

Il faut dire que Vedado est assez excentré à La Havane et il faut impérativement prendre le taxi ou marcher une bonne heure pour vous y rendre depuis La Habana Vieja. Mais le quartier vaut le coup, à tel point que nous avons décidé d’y séjourner pour 2 derniers jours de notre voyage à Cuba.

El Vedado : un quartier hors-du-temps…

Pour la petite histoire, Vedado signifie “réserve forestière” et il était autrefois interdit d’abattre les arbres plantés dans cette réserve (ce qui n’est plus le cas aujourd’hui, mais la végétation y est tout de même très présente).

La quartier est organisé selon un quadrillage quasi-parfait qui rappelle étrangement les grandes villes américaines. Vedado a connu un vrai boom dans entre les années 20 et les années 50 et regroupe des demeures majestueuses, des villas, des hôtels particuliers, des grattes-ciels, retraçant l’âge d’or du quartier entre 1940 et 1950. Vedado doit sa beauté en partie à la mafia de la côté Est des Etats-Unis qui a débarqué dans les 40′ pour y faire du profit.

La mafia a quitté Cuba lorsque Fidel Castro et ses compagnons ont établi leur QG au Havana Hilton en 1959 (aujourd’hui, Habana Libre). Mais avec ses larges avenues, son quadrillage, ses énoooooormes villas, et ses vieilles voitures américaines, l’influence américaine reste omniprésente et on se retrouve tout de suite projetés dans les Etats-Unis des années 50… (C’est d’ailleurs pourquoi les américains adorent se promener dans Vedado). Complètement dingue et dépaysant !

Vedado est, contrairement à Habana Vieja (voire même Centro Habana), extrêmement animé ! On y trouve des commerces en tout genre (y compris des pâtisseries !), de chouettes endroits pour sortir, des restaurants hauts-de-gamme, des musées… Comme si le quartier était en plein renouvellement et emportait toute la ville avec lui !

Inutile de préciser, donc, qu’on a méga adoré Vedado (même si comme vous pourrez le constater, nous n’avons pas été gâtés niveau météo :/) ! Je vous recommande donc (mininum) une journée à Vedado avec une pause déjeuner extra au Café Laurent. Vous pouvez même aller jusqu’à dormir dans le quartier pour profiter de son ambiance hors-norme… (Nous avons passé 3 nuits à Vedado, sans aucun regret !)

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La Plaza de la Revolucion, véritable emblème de Cuba…

Nous avons découvert Vedado la première fois lors de l’inconditionnelle visite de la Plaza de la Revolucion, emblème de la ville. La place a été construite dans les années 20 et est entourée d’immondes immeubles blocs de béton gris depuis la fin des années 50.

La place est aujourd’hui le siège du gouvernement cubain et lieu de grands rassemblements politiques (avec ses 72 000 m², il y a de quoi faire…). La place a d’ailleurs accueilli plus d’un million de personnes lors de la venue de Jean-Paul II en 1998…

La célèbre sculpture de Che Guevera est située sur le Ministerio del Interior, accompagnée de “Hasta la Victoria Siempre” (“Toujours vers la victoire” pour les non-hispanophones, comme moi).

C’est en 2009 que la sculpture de Che Guevara se retrouve accompagné de celle de Camille Cienfuegos sur l’immeuble du Ministerio de Informatica y Comunicaciones. Non, contrairement à ce que l’on pourrait croire, il ne s’agit pas d’un portrait de Fidel Castro mais d’un hommage à Cinefuegos, héro local et autre grande figure de la révolution cubaine.

Quelques mots sont présents à côté de la sculpture de Cienfuegos : “Vas bien Fidel”, réponse de Cienfuegos à Fidel Castro à la question “Est-ce que je m’en sors bien, Camilo ?” (“Voy bien, Camilo ?”) lors d’un discours en janvier 1959. “Vas bien Fidel” est devenu par la suite un des slogans de la revolution.

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Le Monument à José Marti, fondateur du Parti révolutionnaire cubain et demi héros national-demi dieu (fameux José dont nous avons appris l’existence lors de notre voyage), offre un panorama sympa sur la Plaza de la Revolucion. Vous pouvez monter au sommet (pour 2 CUC) pour avoir une vue fantastique sur la ville (vu le ciel gris, nous nous sommes abstenus).

Nos bonnes adresses à Vedado, La Havane :

  • Pour vous connecter à Internet, rendez-vous à l’hôtel Habana Libre, l’ancien QG de Fidel et du Che. Monter à l’étage et demander un ticket d’accès. 5 CUC pour une heure d’accès dans un bâtiment mythique avec le confort d’un hall d’hôtel, ce serait dommage de rester dans la rue avec une mauvaise connexion ! 😛
  • La Casa del Habana du Habana Libre est très bien fournie et fait partie des civettes de confiance à La Havane. Si vous désirez vous ramener quelques cigares, allez-y ! (Je le rappelle : n’achetez pas de cigares dans la rue à Cuba !)
  • Le Paladar los Amigos. Paladar est un terme utilisé à Cuba pour décrire les restaurants tenus par des familles, en opposition avec les restaurants d’Etat. Le Paladar los Amigos n’a rien d’exceptionnel mais on y mange plutôt bien et pour un restaurant à Cuba, c’est déjà énorme ! 😀
  • Le Café Laurent, notre gros coup de coeur à La Havane ! Situé Calle M n°257 entre la Calle 19 et 21, le Café Laurent est une petite merveille. Le restaurant n’est quasiment pas signalé mais se situe à deux pas du Paladar Los Amigos. Prenez l’ascenseur jusqu’au 4ème étage et profitez du cadre incroyable de ce restaurant-appartement ! Les plats sont délicieux, les cocktails savamment bien dosés, et le service est impeccable. Les tarifs oscillent entre 8 et 15 CUC par plat (il s’agit du restaurant le plus cher que l’on ait fait à La Havane) mais si vous le pouvez, offrez-vous ce plaisir ! 🙂 Il s’agirait d’un des 10 meilleurs restaurants de La Havane selon The Guardian, pour une vingtaine d’euros par tête, ce serait dommage de se priver ! 😉
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Bénédicte

30 ans. J'aime cuisiner, faire des gâteaux, boire de la bière, les crêpes, voyager, jardiner, chanter les chansons de Sufjan Stevens en yaourt et mon chien. Et toi ?

Comments

Un commentaire
  1. posted by
    Adrien
    Déc 20, 2016 Reply

    Bonjour,

    Nous allons à Cuba 3 semaines en janvier.
    Avez vous une adresse de casa que vous avez appricez à Vedado?
    Si oui, comment avez vous fait pour reserver depuis la France?

    Merci pour votre beau récit.
    Adrien

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