Thaïlande : Khao Lak et îles Similan, entre farniente et snorkeling

Thaïlande : Khao Lak et îles Similan, entre farniente et snorkeling

Au retour de notre voyage en Birmanie, nous avions prévu de passer nos 2 semaines de voyage restantes à faire un circuit dans les îles de Thaïlande. La Birmanie nous ayant ruinés, nous avons modifié nos plans pour nous focaliser sur un seul endroit et limiter au maximum les transports. Nous avions comme priorité de 1) nous reposer / ne rien faire 2) faire un peu de snorkeling dans un coin sympa, et il faut dire que Khao Lak et les îles Similan nous ont vraiment ravis à ce niveau.

khao lak thailande

L’arrivée à Khao Lak : la journée de l’enfer

Tout avait pourtant très mal commencé : Antoine est tombé malade dans l’avion et moi quelques jours plus tard (malade comme la fameuse tourista, oui ça arrive). Après avoir mangé pendant 3 semaines dans les rues de Bangkok et de Birmanie, on soupçonne un Burger King pourtant aseptisé mangé à l’aéroport de nous avoir contaminé (“Quelle idée de manger un Burger King en Thaïlande” me direz-vous à raison, mais on avait pas trop le choix malheureusement…).

Nous arrivons à l’aéroport de Phuket, et après la gentillesse des birmans, l’accueil un peu rude des thaïs de Phuket et les tentatives d’arnaques nous font un petit choc. On convient d’un prix avec une agence de taxis pour qu’on nous emmène jusqu’à Khao Lak mais une fois sur la route, le taxi tente d’élever le prix de la course, on hausse le ton et le chauffeur nous emmène malgré tout jusqu’à Khao Lak (on a flippé tout le trajet qu’il nous abandonne au bord de la route). Pour ne rien gâcher, nous avions choisi de ne pas réserver de chambre d’hôtel à l’avance. Nous arrivons donc à Khao Lak de nuit, sans hébergement, et avec un Antoine malade comme un chien qui s’est retenu de vomir pendant 1 heure… TROP COOL !

Nous marchons quelques pas, Antoine vomit. Je m’arrête acheter de l’eau, Antoine vomit. Nous arrivons dans un hôtel beaucoup trop cher pour nous, Antoine se tord le bide et est incapable de faire quoi que ce soit (à part vomir). Je tente de gérer Antoine tout en demandant un accès wi-fi à la réception, je regarde sur Booking un hôtel sympa, pas cher et pas trop loin. Un taxi/bétaillère nous y conduit et ANTOINE VOMIT PAR LA FENÊTRE DU TAXI. Le pompon, il m’aura tout fait ! :’)  On arrive à l’hôtel, on se prend la tête avec la gérante de l’hôtel car le prix indiqué n’est pas le même que sur Internet. Et pendant que j’essaie de trouver un terrain d’entente avec la gérante, ANTOINE RETOURNE VOMIR.

Bref, on prend une chambre un peu chère car on en peut tout simplement plus. Nous avons enfin une chambre d’hôtel et Antoine pourra vomir plus tranquillement. DIEU SOIT LOUÉ, la pire journée de tous mes voyages réunis est terminée et nous avons trouvé un hôtel à deux pas de la plage. (Avec le recul, cette journée de l’enfer nous fait beaucoup rire !)

Le lendemain, Antoine est encore affaibli (évidemment) mais va déjà beaucoup mieux, on décide donc de passer notre journée à la plage et de nous reposer à l’ombre des palmiers. Entre les bus de nuit et les hôtels bruyants pendant 15 jours en Birmanie, la glandouille au calme nous fera le plus grand bien…

Khao Lak : le tsunami, 10 ans déjà…

Notre séjour à Khao Lak se déroule 10 ans pile-poil après le tsunami du 26 décembre 2004 (qui avait fait 230 000 morts en Asie du Sud-Est). Un bien triste anniversaire qui nous rappelle que Khao Lak a été un des endroits où la vague a fait le plus de dégâts. Le village a été complètement détruit alors que la saison touristique battait son plein.

Le tsunami a évidemment laissé de terribles séquelles (même si il reste plutôt tabou chez les locaux) et il suffit de quelques minutes à Khao Lak pour nous y faire penser. On a pas pu s’empêcher de regarder des vidéos du tsunami à Khao Lak pour imaginer les dégâts et nous glacer le sang. Nous en avons finalement conclu que “vue la situation de notre chambre d’hôtel, nous n’aurions pas été à l’abri”. Atroce.

Aujourd’hui, peu de traces visibles du tsunami hors les panneaux avertissant des lieux de rassemblement, mégaphones prévus pour alerter la population et évidemment le musée du tsunami (que nous avons évité). Mais croyez-nous, pas un jour à Khao Lak sans que nous pensions au désastre…

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khao lak tsunami
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Bref, passons à des choses plus réjouissantes : les superbes plages de Khao Lak. Certes, sans doute beaucoup moins jolies que celles des îles ou Krabi mais également nettement moins touristiques. Lorsque nous arrivions vers 9h30/10h à la plage, il n’était pas rare d’avoir la plage rien que pour nous… Un vrai luxe en Thaïlande. Evidemment, vous trouverez pléthores de bars et restaurants au bord de l’eau. En revanche, Khao Lak restant touristique, n’espérez pas manger de la gastronomie thaïe à pas cher : les plats manquent souvent de saveurs (sans doute pour faire plaisir aux touristes qui ont peur de faire caca mou) et sont surtout très chers ! À tel point qu’au bout de 5 jours, on frolait l’overdose de riz sous toutes ses formes et on était ravis de rentrer à Bangkok pour manger de la vraie nourriture thaïe… (Par contre, vous trouverez très facilement des restos italiens, des Mac Do, des steak-frites, etc. #lecomble)

Je ne vais pas vous charrier en vous racontant à quel point l’eau était bleu turquoise et chaude, cela ne vous avancerait pas à grand chose (hihihihi). Il suffit de regarder ces quelques photos !

plage khao lak thailand
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Khao Lak – Lam Ru National Park et sa merveilleuse Small Sandy Beach

À quelques kilomètres de Khao Lak se trouve Lam Ru National Park. L’accès au parc est normalement payant mais si vous allez manger au restaurant du parc, l’entrée sera gratuite. Et je ne peux que vous recommander le restaurant : la vue sur la mer d’Andaman est incroyable et les plats sont très bons (en tout cas largement meilleurs que la majorité des restos de Khao Lak). Un petit sentier part du restaurant et vous fait faire le tour du parc. Le parc n’est pas très fréquenté et est absolument sublime. Le sentier ombragé permet de profiter de points de vue magnifiques sur Khao Lak, la Thaïlande dans toute sa splendeur !

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Prévoyez 2 petites heures pour faire la totalité du sentier (du moins si comme nous, vous vous arrêtez tout le temps prendre des photos…). La récompense magique après cette petite randonnée par 30°C : une des plages les plus belles qu’il m’ait été donné de voir jusqu’à présent !

La plage intitulée “Small Sandy Beach” porte parfaitement son nom, elle est en effet plutôt petite mais incroyablement belle (et lorsque nous y étions, seule une petite dizaine de personnes l’occupait). On y trouve même une cahute servant de bar et une balançoire, PARFAIT ! <3 (Evidemment, on avait oublié nos maillots de bain #boulets)

Astuce : la plage est accessible directement en allant à la sortie du parc. Une plage alternative magnifique si les plages plus fréquentées de Khao Lak vous lassent…

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Les îles Similan : un spot de snorkeling exceptionnel !

L’intérêt de Khao Lak réside principalement dans sa proximité avec des spots de snorkeling (plongée au tuba) de renommée mondiale. Nous voulions profiter de notre séjour dans le sud de la Thaïlande pour admirer de jolis fonds marins, et notre excursion s’est avérée magique…

Pour notre excursion de snorkeling dans les îles Similan, nous sommes passés par un club de plongée agréé (Similan Seven Sea Club) et non pas par un stand proposant une multitude d’excursions touristiques. L’excursion était un peu plus chère (5500 bths par personne pour la journée 9h-17h) mais le service était incomparable et nous avons vraiment bien fait car nous étions seulement 2 snorkelers au milieu d’une vingtaine de plongeurs bouteille.

Après 1h30 de speedboat, nous voici arrivés sur le premier spot de plongée (Richelieu Rock). Nous nous penchons pour voir la couleur de l’eau et c’est à peine croyable : nous pouvons voir le fond et voyons déjà des poissons nager. Ça promet !

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Les plongeurs bouteille préparent leur matériel tandis que nous pouvons directement plonger équipés de notre tuba et notre masque avec Antoine. Nous ne sommes que tous les deux et avons les spots rien que pour nous. Incroyable quand on connait l’affluence touristique de ces sites… (les bateaux plein de touristes sont arrivés à la fin de notre session)

Malheureusement, les coraux ont été blanchis par le tsunami puis par une vague de chaleur en 2010 (le corail commence à blanchir lorsque la température de l’eau atteint 31°C, c’est dire…). En 2010, l’eau de la mer d’Andaman a atteint entre 32 et 34°C à 20 mètres, la grande totalité du corail est donc mort très rapidement et le fond marin n’est plus aussi beau qu’il pouvait l’être. Rassurez-vous, la vie sous marine est tout de même très présente et plonger dans les îles Similan reste une expérience extraordinaire.

Nous nous sommes régalés pendant toute cette journée de snorkeling et nous étions loin d’imaginer qu’il était possible de voir autant de poissons en plongeant uniquement au tuba. Une journée absolument magique dans cet aquarium géant qui nous a donné envie de passer notre niveau 1 de plongée…

Notre prochain voyage dans les îles Similan sera donc probablement consacré à un stage de 3 jours de plongée ! 😛 (En espérant voir un requin baleine et une raie manta même si leur observation se fait de plus en plus rares…)

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Nous avons passé 5 jours au total à Khao Lak et avons un peu regretté de ne pas avoir choisi une excursion de 2 ou 3 jours de plongée dans les îles Similan. Les plages de Khao Lak sont magnifiques mais Antoine et moi n’aimons pas spécialement “ne rien faire” en vacances donc après 5 jours, nous étions très contents de partir ! (même si ne rien faire était tout de même notre objectif premier à la base)

Outre cette excursion dans les îles Similan, nous avons également fait une croisière d’une journée dans la baie de Phang Nga et James Bond Island que je vous détaillerai au prochain article.

Conseils pratiques sur Khao Lak :

– (Ne mangez pas au Burger King de l’aéroport Don Muang à Bangkok sauf si la tourista vous fait terriblement envie !)

– Comptez une cinquantaine d’euros et une petite heure de route pour aller jusqu’à Khao lak depuis Phuket en taxi

–  N’hésitez à faire un petit tour des hôtels pour comparer les prix et les prestations (quitte à ne réserver qu’une seule nuit dans hôtel au départ)

– Profitez d’un séjour à Khao Lak pour réserver une excursion de snorkeling dans les îles Similan (avec un centre de plongée agréé, même si le prix est plus élevé). Similan Seven Sea Club est un bon club de plongée que nous vous recommandons.

– Mangez au restaurant du Lam Ru National Park avant de visiter le parc et prévoyez votre maillot pour vous baigner à l’incroyable Small Sandy Beach

Une escale à Bangkok de prévue avant de rejoindre Khao Lak ou Phuket ? Ne ratez pas nos incontournables et tous nos conseils pour savoir que faire à Bangkok !

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Bénédicte

29 ans. J'aime cuisiner, faire des gâteaux, boire de la bière, les crêpes, voyager, jardiner, chanter les chansons de Sufjan Stevens en yaourt et mon chien. Et toi ?

Comments

24 Comments
  1. posted by
    Valence
    Avr 16, 2015 Reply

    De très belles photos, ça repose! J’ai hâte de découvrir la Birmanie…

    • posted by
      Béné
      Avr 17, 2015 Reply

      @Valence: Merci beaucoup ! 2 petits articles sur la Thaïlande encore et je passe à la Birmanie, super hâte de vous raconter tout ça ! 😀

  2. posted by
    Anne-Sophie
    Avr 16, 2015 Reply

    Ton récit m’a bien fait rire! Figure toi que je reviens de 2 semaines à Phuket, j’ai fais une croisiere plongée aux Similans, et bien on a eu beau implorer les Dieux du requin-baleine et des raies mantas pendant 5 jours, nous n’avons aperçu qu’une raie manta, qui s’est vite éloignée de nous. Pour avoir plus de chance de voir du gros les Similans ne sont pas forcément the place to go…
    Et si jamais pour la prochaine fois, le Burger King de l’aéroport de Phuket est très bon ;))

    • posted by
      Béné
      Avr 17, 2015 Reply

      @Anne-Sophie: Ho excellent ! Oui j’ai entendu dire qu’il était très rare d’en voir depuis quelques années et que certains plongeurs pro n’en ont pas vu depuis 2 ans… La faute au blanchiment du corail sans doute 🙁
      Pour le Burger King, on avait vraiment pas le choix (que des Mac Do ou autres à l’aéroport de Don Muang) mais sinon, la bouffe est généralement tellement bonne en Thaïlande qu’on évite les fast food 😛 (En l’occurence on aurait vraiment du s’abstenir !!)

  3. posted by
    Amélie
    Avr 16, 2015 Reply

    Ah la Thaïlande! Le voyage de ma vie… Très jolies photos! Je n’ai pas eu l’occasion de voir les îles Similan? Je suis restée côté Golf de Thaïlande, car j’y suis partie pendant la saison des pluies alors les îles côté mer d’Andaman connaissaient des inondations. La Thaïlande a été un tel coup de coeur que j’y retournerai. Alors je garde précieusement ton article sous le coude! 🙂

    • posted by
      Béné
      Avr 17, 2015 Reply

      @Amélie: Je te les recommande fortement, c’est vraiment top ! J’espère que tu auras l’occasion d’y aller ! 🙂

  4. posted by
    Rétro’spective d’une Parisienne
    Avr 17, 2015 Reply

    Coucou Bénédicte,
    je découvre ton site de voyages avec cet article sur la Thailande, et j’adore 😉
    Mon compagnon et moi projetons un tour du monde d’ici 4 ans, et la Thaïlande fait assurément partie des pays de notre liste d’incontournables 😉
    Je conserve ton article pour les infos pratiques 😉
    Marion la parisienne.

    • posted by
      Béné
      Avr 17, 2015 Reply

      @Rétro’spective d’une Parisienne: Salut Marion, je suis ravie que mon blog te plaise ! Tu as bien raison de mettre la Thaïlande dans ta liste, c’est un pays formidable, je te recommande également la Birmanie si tu ne l’as pas ajouté ! 😉

      A bientôt !

  5. posted by
    Mili – The Flying Dutchwoman
    Mai 19, 2015 Reply

    Les photos sont juste superbes <3 J'ai un gros coup de coeur pour celles avec le soleil couchant… Et Small Sandy Beach! (et le reste aussi en fait, mais faut bien choisir… encore que).

    • posted by
      Béné
      Mai 25, 2015 Reply

      Merci beaucoup ! Small Sandy Beach a été le vrai coup de coeur de Khao Lak… je crois que je n’avais jamais vu une plage aussi belle ! :p

  6. posted by
    mes Souvenirs de Voyage
    Jan 2, 2016 Reply

    J’ai eu moi aussi la chance de faire du snorkeling sur les îles Similian. Je suis partie de Phuket et après 1H30 de speedboat, nous avons fait 3 plongées ! C’était juste magique sous l’eau mais à la surface, c’est le combat de bateaux remplis de touristes…
    Pour la prochaine fois, je pense carrément dormir sur l’une des îles pour profiter des plages et des coraux dès 16H lors du départ de tous les bateaux !
    J’ai beaucoup aimé les îles de la Baie de Phuket mais j’avoue que Similan est encore plus magique !

    • posted by
      Béné
      Mai 30, 2016 Reply

      @mes Souvenirs de Voyage: Carrément, dormir sur l’île doit être top ! Nous avons eu de la chance, nous sommes passés par une compagnie de plongée indépendante et n’étions pas avec les centaines de touristes qui plongent en même temps… Notre bateau est arrivé quand les touristes partaient et comme nous n’étions que deux à avoir choisi le snorkeling (les autres avaient choisi la plongée bouteille), nous avions un terrain de jeu incroyable pour nous tout seuls ! 🙂
      Sinon effectivement, nous n’aurions pas DU TOUT vécu notre expérience de la même manière ! 😛

  7. posted by
    Camille – L’Oiseau Rose
    Jan 15, 2016 Reply

    Je connais bien ce coin-là de la Thaïlande car j’y ai effectué un stage de 2 mois dans un hôtel.
    Une ambiance étrange s’y dégage… Certainement à cause du passage du Tsunami qui a fait de très lourd dégâts. Je me suis d’avoir été visiter le mémorial avec un énorme bateau qui est resté au milieu de nulle part, emporté bien loin de la mer.

    • posted by
      Béné
      Mai 30, 2016 Reply

      @Camille – L’Oiseau Rose: Salut Camille ! Effectivement, une étrange ambiance se dégage de Khao Lak. Personne n’ose parler du tsunami mais il est pourtant bien présent dans toutes les têtes… 🙁

  8. posted by
    Marinou
    Jan 18, 2016 Reply

    je suis tombée sur ton blog un peu par hasard je dois dire mais quelle agréable surprise 🙂 il est vraiment super mega top !!!
    j’aurais une toute petite question à tout hasard est ce que tu te souviens du nom de l’hôtel où vous avez séjourné à Khao Lak ? 🙂
    Merci beaucoup !!

    • posted by
      Béné
      Mai 30, 2016 Reply

      @Marinou: Salut Marinou ! Merci beaucoup, je suis super contente que notre blog te plaise ! 🙂 Bienvenue !
      En revanche, je suis vraiment désolée mais impossible de retrouver le nom de notre hôtel à Khao Lak… Mais tu devrais trouver ton bonheur, entre les resorts et les hôtels, il y a vraiment de quoi faire ! 😉 Bon voyage !

  9. posted by
    Karine
    Avr 10, 2016 Reply

    Bonjour, nous sommes un couple de français avec 2 adolescentes. Nous aimerions passer quelques jours à Khao Lak. Que nous conseillez vous comme endroit pour se poser. Nous aimerions être sur un coin assez tranquille mais facile d’accès ? En vous remerciant pour vos conseils

    • posted by
      Béné
      Mai 30, 2016 Reply

      @Karine: Bonjour Karine, le front de plage de Khao Lak est plein de resorts en tout genre donc je vous conseille d’aller faire un tour sur Agoda ou Booking pour trouver un hôtel qui correspondra à vos critères ! 🙂
      Bon voyage ! 🙂

  10. posted by
    lefebvre
    Mai 29, 2016 Reply

    C’est dommage de ne pas être allee a White sans beach\Coco beach…..LA carte postale!… La au-moins il y a plein de petites gargottes le long de la route ou l’on mange thai. (bbq corenen pour 100 bath,etc). Sinon il y a aussi le marche de Bang Niang 3x/semaine, les nouilles chez Go Pong, Orchid cafe (ou les tarifs sont les memes pour locaux et touristes). Il y a aussi pas mal de cascades, une ferme de protection pour les tortues a la base navale(entree 30 bath!) et bien sur Khao Sok. Pour le snorkeling et la tranquillité ( une ile rien que pour nous), louez un bateau de pêcheur a la journée (lunch sur la plage). Pour les hotels, il y a vraiment du choix ; grands resorts plus au Nord de Khao Lak, un flot de guesthouses a Bang Niang et de plus petits complex (genre boutiques hotels) sur Nang Thong. Tout dépend de ce que l’on cherche et du prix que l’on veut mettre. Khao Lak reste une destination pour familles(calme).

    • posted by
      Béné
      Mai 30, 2016 Reply

      @lefebvre: Merci pour tous ces conseils ! Khao Lak est en effet une destination familiale 🙂 Nous étions du côté de Nang Thong et la plage était très agréable (et peu fréquentée !) 🙂

  11. posted by
    Karine
    Juil 18, 2016 Reply

    Ton récit sur la visite de James Bond Island est parfait : il reflète la réalité et l’ambiance asiatique surpeuplée avec une note d’humour… En lisant j ai eu l’impression de revivre ma propre excursion!!! J’ai donc lu tes autres articles qui sont tout aussi captivants.

    • posted by
      Béné
      Juil 18, 2016 Reply

      @Karine: Bonjour Karine ! Merci d’avoir laissé un commentaire ! 🙂 Haha, je suis contente que ton récit corresponde à ce que tu as vécu en Thaïlande, et je pense que nous ne sommes pas les seules à avoir vécu ça ! 😉
      Ravie que mes récits te plaisent en tout cas ! 🙂 Bonne journée !

  12. posted by
    Nathalie
    Oct 16, 2016 Reply

    Bonjour, j’envisage de partir en janvier à khao lak mais je recherche vraiment de là farniente c est à dire plage turquoise paradisiaque vraiment carte postal du coup si je comprends bien vaut mieux aller du côté de krabi ou je peux trouver mon bonheur à khao lak? Merci

    • posted by
      Béné
      Nov 3, 2016 Reply

      @Nathalie: Bonjour Nathalie ! Pour les plages cartes postales, je vous recommande en effet d’avantage Krabi et la baie de Phan Nga… Khao Lak est une station familiale qui conviendra mieux aux amateurs de snorkeling 🙂

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